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【明日7月1日は半夏生】大野市ではなぜ焼き鯖を食べるのか?

明日7/1は半夏生ですね。

福井県では焼き鯖を食べる風習があり、前日からはスーパーや魚屋さんでたくさんの鯖が焼かれるのが初夏の風物詩となっています。

では、なぜ大野で焼き鯖なのか?を調べてみたのでご紹介します。

半夏生って何?

そもそも半夏生とは何でしょうか?

ウィキペディアでは下記のように紹介されています。

七十二候の1つ「半夏生」(はんげしょうず)から作られた暦日で、かつては夏至から数えて11日目としていたが、現在では天球上の黄経100度の点を太陽が通過する日となっている。毎年7月2日頃にあたる。

この頃に降る雨を「半夏雨」(はんげあめ)と言い、大雨になることが多い。地域によっては「半夏水」(はんげみず)とも言う。

農家にとっては大事な節目の日で、この日までに「畑仕事を終える」「水稲の田植えを終える」目安で、この日から5日間は休みとする地方もある。
この日は天から毒気が降ると言われ、井戸に蓋をして毒気を防いだり、この日に採った野菜は食べてはいけないとされたりした。
なお、七夕にも農作業を休むとする伝承が多くの地域に伝わる。

半夏生は暦の中の一つで、夏至(一年中で日が一番長い日)から数えて11日目を指します。

なお半夏生の由来ですが、この季節に半夏生の花が咲く時期や、半夏(烏柄杓(カラスビシャク))という薬草が生える時期との説があります。

↓は半夏生の花です。

どうして大野で鯖を食べるようになったのか?

半夏生と言えば大野市の鯖!ですね。

ちなみに大野では、半夏生と書いて「はげっしょ」と呼びます。

大野は海から離れた場所です。

しかも、鯖の旬は秋です。

どうしてこの時期に、海から離れた大野で鯖が食べられるようになったのでしょうか?

そのルーツは、江戸時代にまで遡ります。

江戸時代、大野がまだ大野藩と呼ばれていた頃、大野藩は現在の越前町の「四ケ浦」に、飛び地の領地をもっていました。

場所は大体この辺りです↓

この「四ケ浦」は既に合併で地名としても残っていませんが、現在は小学校などにその名が残っています。

この「四ケ浦」は鯖の水揚げが豊富で、年貢としても納められるほどの量だったと言われています。

ある大野藩の藩主は、漁村の年貢軽減と、田植えで疲れ、またこれからの暑い夏を乗り切る為の栄養補給として、鯖を推奨する令書を出しました。

そしてその令書を見た魚屋が、半夏生の日に焼き鯖を売り出したそうです。

これが大野で鯖が食べられるようになったルーツと言われています。

大野は盆地で夏の暑さは平地とはまた違う厳しさがあり、それは今も昔も変わっていないようです。

鯖の効能は?

では、この鯖はどんな栄養を持っているのでしょうか?

  • 多価不飽和脂肪酸(EPAやDHAなど)
    ・血中コレステロールを下げる
    ・血液の流れをよくする
    ・脳細胞の活性化
  • ビタミンB群
    ・疲労回復
    ・口内炎や口角炎の予防
    ・貧血予防
    ・腰痛、肩こりの解消
    ・カルシウムの吸収を助ける

ざっとこのような効果があります。

疲れた体を癒し、暑い夏に受けて体力をつけるには鯖はぴったりな食材なんですね。

ちなみに大野市では1人1本が基本だそうです。

この時期の鯖は大きいので、子供や小食の人は鯖だけでお腹いっぱいになりそうです。

鯖以外の風習が全国各地に存在

半夏生に何かをする風習は全国にあります。

  • 永平寺町
    大布薩講式(大布薩会を修行して、常日頃の行李を顧み、懺悔する日)が行われる
  • 三重県熊野地方や志摩地方
    ハンゲという妖怪が徘徊する⇒この時期の農作業を戒めると言われている
  • 奈良県香芝市周辺
    ここでも「はげっしょ」と言い、農家は小麦を混ぜた餅に黄粉をつけて食べる
  • 近畿地方の一部
    タコを食べる風習があり、「蛸半夏生キャンペーン」を行っている
  • 讃岐の農村
    うどんを食べる風習があり、7月2日を「うどんの日」と制定している
  • 群馬県の一地方
    ねぎ畑に入るのは禁忌
  • 長野県小川村
    芋汁を食べる
  • 長野県佐久地方
    「はんげにんじん、なわしろごぼう」と言って、ニンジンやゴボウの種を蒔く

このように、色んな風習があるようです。

余談~半夏生は絵本にもなっている

この半夏生鯖の話は、絵本にもなっています。

この絵本は仁愛大学の教授と生徒が、「誇れる伝統文化を知って欲しい」と絵本にしたものです。

この絵本はアマゾンなどには売っていませんが、大野市の教育委員会に寄贈されて、大野市内の図書館や小中学校で読めるそうです。

興味のある方はぜひ手に取って読んでみてください。

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